Chevalier guignette Actitis hypoleucos (Linnaeus, 1758)

Actitis hypoleucos (Linnaeus, 1758) ou le Chevalier guignette est un limicole de la famille des Scolopacidae.

Actitis hypoleucos adulte
Actitis hypoleucos adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Il mesure de 18 à 21 cm, pour une envergure de 32 à 35 cm.
Il est reconnaissable à ses mœurs et à sa forme : taille moyenne, légèrement accroupi.
Son cou est court. La queue est longue.
Le dessus est brun avec une large barre alaire blanche des primaires internes jusqu’à la base de l’aire. Les côtés de la poitrine sont bruns bien délimités.
Ses pattes sont assez petites et gris brunâtre à nuance verdâtre ou jaune terne.
L’adulte est plus uniformément coloré que le juvénile, surtout en plumage internuptial.
Le juvénile est plus nettement marqué dessus avec liseré chamois clair aux couvertures alaires et aux tertiaires.

Actitis hypoleucos adulte
Actitis hypoleucos adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Il hoche l’arrière du corps quand il marche, surtout après quelques mouvements rapides ou lorsqu’il vient de se poser. Il vole au ras de la surface avec des séries de battements d’ailes nerveux, interrompues par d’infimes pauses lors desquelles les ailes sont incurvées vers le bas.
Son nid se trouve dans un creux de la végétation au bord de l’eau, généralement dans les bois.

Actitis hypoleucos adulte
Actitis hypoleucos adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

On le rencontre sur les rives à graviers et les galets des lacs et cours d’eau, pourvus de végétation, ainsi que le long des côtes.
C’est un visiteur d’été. Il hiverne surtout en Afrique. Il migre isolément ou en petits groupes, surtout de nuit. Sur l’île de Ré, cette espèce migratrice est visible quasiment toute l’année.

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