Cygne tuberculé Cygnus olor (Gmelin, JF, 1789)

Cygnus olor (Gmelin, JF, 1789) ou Cygne tuberculé est un oiseau de la famille des Anatidae.

Cygnus olor adultes
Cygnus olor adultes
Crédits : Cécilia Saunier-Court

C’est le Cygne blanc.
Il mesure de 140 à 160 cm, avec une envergure de 200 à 240 cm.
Il est blanc.
Son cou est très long. Il est soit assez droit, soit plus typiquement courbé en S.
Sa tête est petite.
Sa queue est comparativement longue et pointue.
Le bec est rouge orangé. Le tubercule frontal, les narines, les bords et les onglets sont noirs.
Il prend assez souvent une posture de menace ,les ailes dressées comme des voiles et la tête abaissée sur le dos.
Les deux sexes sont semblables, bien que le mâle soit plus grand, avec un tubercule plus gros surtout au moment de la nidification.
Le juvénile est gris-brun, souvent avec nuance rosée. Le bec est d’abord gris foncé, puis chair grisâtre, sans tubercule.
Le cri le plus fréquent est un « vhorr » soufflé, ou parfois un « gaoh » assez sonore. Le cri d’agressivité est comme un sifflement de serpent.

Cygnus olor adulte
Cygnus olor adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

On le rencontre sur les lacs, habituellement avec des roselières, ou sur les côtes.
Il supporte le gel s’il reste de l’eau libre.
Il construit un gros nid de roseaux… ou, le long des côtes, un nid d’algues.
Il n’est pas timide. Il peut devenir agressif, surtout au moment de la nidification.

Il a une démarche assez lourdaude et il se dandine.
C’est un migrateur partiel.
Sur l’île de Ré, il est présent toute l’année et nicheur des marais du Nord de l’île ,de la station d’épuration de La Couarde notamment où il impose une présence agressive aux nombreux autres nicheurs.

Cygnus olor adulte et juvéniles
Cygnus olor adulte et juvéniles
Crédits : Jean-Yves Piel

Le cygne tuberculé a un envol laborieux et puissant. Agitant ses grandes ailes, il marche sur l’eau avant de s’élever majestueusement. Il vole avec le cou et la tête bien tendus vers l’avant. Chaque battement d’ailes produit un bruissement ondulant et sonore qui surprend par son intensité lorsqu’il est en phase de vol.

Le couple n’est pas uni pour la vie. Le mâle peut avoir jusqu’à quatre partenaires. Il est en général uni au moins pour une saison.
Le nid, hors de l’eau, est construit par les deux parents, le mâle apportant les matériaux à la femelle. Entre avril et mai, celle-ci dépose de 5 à 12 œufs, gris clair, vert clair ou bleu pâle/vert. L’incubation dure environ 36 à 38 jours. Les poussins vont à l’eau immédiatement après l’éclosion. Les jeunes ne pourront voler qu’au bout de 4 ou 5 mois.

Cygnus olor adulte et juvénile
Cygnus olor adulte et juvénile
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Le cygne tuberculé se nourrit de matières végétales. Il pâture dans les zones herbeuses et les prairies humides. Il ne dédaigne pas les mollusques ou les insectes aquatiques, capturés à l’aide de son bec capable de filtrer la vase au travers des lamelles.

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