Plongeon à bec blanc Gavia adamsii (Gray, GR, 1859)

Gavia adamsii (Gray, GR, 1859) ou le Plongeon à bec blanc est un oiseau de la famille des Gaviidae.

Il mesure de 77 à 91 cm, avec une envergure de 137 à 152 cm.
Son bec est le plus souvent nettement dirigé vers le haut.
Le culmen [1] est très droit. Le gonys [2] est nettement anguleux.
La pointe du bec et la partie distale du culmen son toujours pâles.
Son cou est épais.
Le bec pâle contraste sur le fond sombre, mais il peut ne pas être visible sur fond clair.
L’adulte nuptial a tout le bec ivoire ou blanc jaunâtre. Il a de grandes taches blanches sur le dos, ainsi qu’une marque blanche au cou plus large.
L’adulte internuptial a le bec moins jaune, souvent à base grisâtre, surtout le long du culmen. La tête et l’arrière du cou sont gris-brun plus clair. La gorge et l’avant du cou pâles sont assez brunâtres. Il a une teinte plus claire autour des yeux et aux côtés de la nuque, en arrière des parotiques. Nombre de couvertures alaires nuptiales conservées portent de grandes taches blanches.
Le juvénile a le dessus à net motif écailleux. On a une impression de pâleur. La forme du bec est moins typique que par la suite.
Durant le 1er été, il est comme le juvénile.
Durant le 2e hiver, il a le dessus sombre. Les couvertures alaires sont sans taches blanches.
Durant le 2e été, il est entre l’adulte et le juvénile. Il a quelques taches blanches dessus. La tête et le cou sont gris fuligineux presque uniforme.

On le rencontre sur les côtes arctiques de Russie. Il hiverne ça et là sur les côtes nord de la Norvège, rarement en mer du Nord et sur la Baltique.
Sur l’île de Ré, il a été vu exceptionnellement durant la première quinzaine de janvier.

Mots-clés


[1Culmen : partie supérieure du cerveau ou du poumon gauche

[2Gonys : partie saillante de la mandibule inférieure du bec