Amarante queue de renard Amaranthus caudatus L.

Amaranthus caudatus L. ou l’Amarante queue de renard est une plante de la famille des Amaranthaceae. C’est une annuelle qui peut mesurer jusqu’à 2 m. Elle fleurit entre juin et octobre.

Amaranthus caudatus
Amaranthus caudatus
Crédits : Ré Nature Environnement

Elle est dressée, très ramifiée et dense.
Les feuilles sont vert mat, rougeâtre ou pourpre. Elles sont alternes, ovales à lancéolées aux nervures fortement marquées.
Les fleurs sont blanc verdâtre, jaune, rouge pourpre pour les bractées.
Les fruits sont des akènes contenant une petite graine allant du blanc au marron-rouge ou noir.

Amaranthus caudatus
Amaranthus caudatus
Crédits : Ré Nature Environnement

C’est une plante originaire d’Amérique du Sud. Elle fut plantée pour de l’ornement.
Des recherches sont en cours pour évaluer sa teneur en calcium, taux estimé à 476 mg pour 100 g.
C’est une plante cultivée à des fins alimentaires dans les Andes d’Équateur, du Pérou et de Bolivie et dans les zones montagneuses d’Amérique centrale. On utilise le grain pour faire de la farine et fabriquer des galettes et des petits pains, mais aussi comme une céréale pour le petit déjeuner. Les jeunes pousses des feuilles sont également utilisées comme légume dans diverses préparations. La teneur en protéines du grain est très élevée et la répartition en acides aminés est optimale pour l’alimentation humaine.

Mots-clés