Osier pourpre, Saule pourpre Salix purpurea subsp. purpurea

Salix purpurea subsp. purpurea ou le Saule pourpre est un arbrisseau caducifolié. Il appartient à la famille des Salicaceae. Il mesure jusqu’à 6 m. C’est une espèce qui fleurit de mars à avril, avant la feuillaison. Ses autres noms sont Osier rouge, Osier à 1 étamine, Osier des tonneliers...

Son port est touffu, souvent en boule.
Les rameaux sont grêles, souples, glabres, brillants, opposés et pourpre foncé.
Ses bourgeons sont lisses et luisants.
Les feuilles sont subopposées, sessiles, oblongues (3-10 cm), en coin à la base, élargies et denticulées au sommet, vertes et luisantes ou glauques dessus, glauques dessous.
Ses chatons sont unisexués à bractées noires et rouges, persistantes, velues. Les fleurs mâles ont 2 étamines entièrement soudées et anthères rouges. Les femelles ont un ovaire pubescent et un style très court.
Les capsules sont sessiles tomenteuses.

Elle est commune partout, sauf en Bretagne, où elle est absente. C’est une espèce héliophile.
On la rencontre sur les bords des cours d’eau, des chemins et des bois.

Cette plante est mellifère. Elle est utilisée pour la vannerie.

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