Osier vert, Osier blanc, Saule des vanniers Salix viminalis L.

Salix viminalis L. ou le Saule des vanniers est un arbre caducifolié, de la famille des Salicaceae. Il mesure jusqu’à 10 m. Cette espèce fleurit d’avril à mai, avant la feuillaison. Ses autres noms sont Osier blanc, Osier des îles, Saule à longues feuilles...

L’écorce est brune et crevassée.
Ses rameaux sont allongés, effilés, les jeunes grisâtres et pubescents.
Les bourgeons sont pubescents.
Ses feuilles sont alternes, linéaires lancéolées (jusqu’à 15 cm de longueur), en pointe au sommet, ondulées, veinées, vert foncé, glabres et mates dessus, luisantes, argentées, soyeuses dessous. Le pétiole est assez court.
Les chatons sont unisexués denses, à écailles velues noirâtres. Les fleurs mâles ont 2 étamines libres et anthères jaunes. Les femelles ont un style long.
Ses capsules sont tomenteuses, soyeuses, sessiles ou subsessiles.

Elle est commune presque partout, sauf en région méditerranéenne, où elle est très rare. C’est une espèce héliophile.
On la rencontre sur le bord des eaux, sur des alluvions.

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