Abeille domestique Apis mellifera

Apis mellifera ou l’Abeille domestique est un Hyménoptère de la famille des Apidea.

Apis mellifera
Apis mellifera
Crédits : Cécilia Saunier-Court

La reine mesure jusqu’à 18 mm, l’ouvrière jusqu’à 13 mm et le mâle jusqu’à 16 mm.
Sa couleur est brune.
Les segments abdominaux antérieurs sont plus ou moins jaunes ou rougeâtres.
Son thorax a des poils brun-jaune, des bandes feutrées claires à la base des segments abdominaux.
La cellule radiale de l’aile antérieure est nettement étroite et étirée, à bords parallèles, mais légèrement incurvée dans l’ensemble.
L’abdomen de la reine est fort allongé.
Les mâles se reconnaissent facilement à leurs gros yeux composés contigus.

Apis mellifera
Apis mellifera
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Elle vole de mars à octobre.
A l’état naturel, on la trouve surtout dans les bois clairs. Aujourd’hui domestiquée, elle se rencontre dans tous les biotopes.
L’apiculture étant largement répandue, cette espèce est très commune partout.

Apis mellifera
Apis mellifera
Crédits : Cécilia Saunier-Court

C’est l’espèce la plus évoluée de toutes les abeilles.
Elle forme des colonies extrêmement populeuses (jusqu’à 80 000 individus) et parvient à des performances vraiment extraordinaires, parmi lesquelles un véritable langage permettant aux individus de communiquer entre eux.
Dans le choix des fleurs nourricières, l’Abeille mellifère se montre peu exigeante.

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