Vespa velutina

Frelon asiatique

Vespa velutina
Vespa velutina
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Vespa velutina ou le Frelon asiatique est un Hyménoptère de la famille des Vespidae.

Vespa velutina
Vespa velutina
Crédits : Cécilia Saunier-Court

La reine mesure jusqu’à 30 mm et l’ouvrière jusqu’à 25 mm.
Leur thorax est entièrement brun noir velouté. Les segments abdominaux sont bruns, bordés d’une fine bande jaune orangé.
Le 4e segment de l’abdomen est presque entièrement jaune orangé.
Les pattes brunes sont jaunes à l’extrémité.
La tête est noire et la face jaune orangé.

Vespa velutina
Vespa velutina
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Comme son nom l’indique, il est originaire d’Asie. Mais, en France, ces dernières années, de nombreux nids ont été découverts. Ils prolifèrent rapidement et ils s’implantent en progressant de régions en régions. Il serait arrivé dans notre pays dans un chargement de poteries chinoises fin 2004 en Lot et Garonne. Aujourd’hui, c’est une espèce invasive.

Vespa velutina
Vespa velutina
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Il se caractérise par l’attaque contre ouvrières des ruches des Abeilles. Il se positionne en vol stationnaire à l’entrée des ruches, prêt à fondre sur les abeilles chargées de pollen pour les tuer. Il la saisit entre ses pattes et la tue en lui coupant la tête d’un coup de mandibules puissantes et entrainées derrière sa tête avant de l’emporter dans un arbre pour la dépecer. Après lui avoir arraché les pattes et les ailes, toute chaude, il en fait une boulette qu’il emporte jusqu’au nid pour en nourrir ses larves. Une dizaine de frelons suffisent à condamner une ruche.