Melitaea cinxia

Mélitée du plantain

Melitaea cinxia ou la Mélitée du plantain est un lépidoptère de la famille des Nymphalidae.

Melitaea cinxia
Melitaea cinxia
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Son envergure est de 35 à 40 mm.
Le dessus des ailes est fauve orangé, maillé de brun-noir.
Elle a une rangée de points noirs au bas des ailes arrières, visible dessus et dessous. Le recto de la femelle est chamois blond, avec une suffusion foncée ou grisâtre variable.
La chenille mesure jusqu’à 25 mm. Son corps est noir, avec des séries transversales de gros points blancs. Les scoli sont courts et noirs. Les fausses pattes sont brun rougeâtre. La tête est rougeâtre.

Melitaea cinxia
Melitaea cinxia
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Elle est présente dans des lieux herbus fleuris, des collines découvertes, des clairières et éclaircies de broussailles, des lieux bordant les cultures.
Elle vole de début mai à mi-juillet.
Elle mange des Plantains (Plantago lanceolata, Plantago maritima…), des Épervières (Hieracium), des Centaurées (Centaurea)…