Erinaceus europaeus

Hérisson

Erinaceus europaeus ou le Hérisson est un insectivore de la famille des Erincaeidea.

Erinaceus europaeus
Erinaceus europaeus
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Les piquants sont brun-noir avec la base et la pointe blanchâtres.
Son pelage est brun foncé avec des zones brun-jaune plus ou moins étendues sur la tête et le dessous.
Le centre de la poitrine est toujours brun foncé.

Erinaceus europaeus
Erinaceus europaeus
Crédits : Cécilia Saunier-Court

On le rencontre dans les bocages, les prairies, les dunes , les zones agricoles, les parcs et jardins, parfois en ville, les forêts et marais , les bords de route . Il évite les zones sans végétation et dépourvues d’abri.

Erinaceus europaeus
Erinaceus europaeus
Crédits : Cécilia Saunier-Court

C’est un animal solitaire se déplaçant la nuit dans les bois et les jardins à la recherche de nourriture.
Son régime est composé de vers de terre, de mollusques, d’insectes et de cloportes.
Il ne dédaigne pas les fruits sucrés, les œufs et les oisillons.
Il hiberne d’octobre à avril sous un tas de feuilles, de compost ou de branchages.

En cas de danger, il se met en boule, protégeant ainsi sa tête, son ventre et ses pattes dégarnis de piquants. Cette méthode de défense efficace contre les prédateurs ne lui est d’aucune utilité contre les voitures dont il est victime sur les routes.
Sur l’île de Ré, il est commun et très présent dans les jardins des villages. Dans l’Œillet des dunes, la chronique Picou le Hérisson de Sainte-Marie a fait l’objet de 3 articles : une présentation générale dans le numéro 7, son hibernation dans le 8, ses amours et ses petits dans le 9. Nous vous invitons à les consulter dans la rubrique parution de notre site... Vous y apprendrez notamment que la portée du hérisson fait 4 à 5 petits (jusqu’à 7), qu’il pèse 8 à 25 g à la naissance pour environ 7 cm selon la taille de la nichée et vient au monde rose pâle, nu et aveugle, que ses piquants bruns (des poils transformés) percent la peau du petit dès le 3e ou 4e jour, après les piquants blancs qui eux percent la peau quelques heures après la naissance...