Mésange à longue queue Aegithalos caudatus (Linnaeus, 1758)

Aegithalos caudatus (Linnaeus, 1758) ou la Mésange à longue queue est un oiseau de la famille des Aegithalidae.

Aegithalos caudatus adulte
Aegithalos caudatus adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Elle mesure de 13 à 15 cm.
Sa forme est ronde.
La tête et le dessous sont blancs.
Son dos est noir avec une nuance lie-de-vin ou brun-rouge aux épaules.
Le bec est court. Son œil est « en grain de poivre » à cercle orbitaire orangé.
La queue est étroite, noire bordée de blanc et longue (7-9 cm).
Les deux sexes sont semblables.
Le juvénile a les côtés de la tête sombres. Il acquière la tête blanche des adultes entre juillet et octobre.
Elle a un large trait noir au-dessus de l’œil.
Elle est souvent repérée aux cris. Son chant est rare. C’est un gazouillis assez doux.

Aegithalos caudatus adulte
Aegithalos caudatus adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Son vol est bondissant. Elle accède habilement aux rameaux et peut s’y laisser prendre.
On la trouve dans des bois de feuilles et mixtes, à sous-bois fourni, des parcs et jardins. Elle est surtout sédentaire.
Elle est en bande la plus grande partie de l’année, généralement de petits groupes familiaux se déplaçant à la queue-leu-leu.
Elle est peu farouche mais son activité incessante n’autorise que de brèves observations.
Son nid est ovoïde de mousse dans un arbuste, bien masqué d’écorce et de lichens.

Sur l’île de Ré, elle est présente toute l’année. C’est une espèce nicheuse.

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