Bergeronnette grise Motacilla alba (Linnaeus, 1758)

Motacilla alba (Linnaeus, 1758) ou la Bergeronnette grise est un oiseau de la famille des Motacillidae.

Motacilla alba adulte
Motacilla alba adulte
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Elle mesure de 16,5 à 19 cm.
Elle est élancée et gracieuse.
Sa queue est longue et étroite, noire et blanc, hochée en permanence.
Son plumage est entièrement noir, blanc et gris.
En tout plumage, sa poitrine est foncée (grise ou noire).
Le mâle adulte nuptial a la calotte et la nuque noires avec une limite nette par rapport au dos, gris cendré. Le front et l’avant de la calotte sont blancs. La bavette est noire. Les barres alaires et la bordure des rémiges tertiaires sont blanches.
La femelle adulte nuptiale est comme le mâle mais avec moins de noir à la nuque et la transition est diffuse vers le dos gris ou seulement un peu de noir à la calotte.
Pour le plumage internuptial, le cou et la gorge sont blancs. La bande pectorale est noire. Le front est blanc, ou blanc à nuance jaunâtre, ou encore gris clair à nuance verdâtre.
Le juvénile a les côtés de la calotte sombres et les barres alaires nuancées de gris. La bande pectorale est grisâtre.
Le contact est facile à reconnaître : « tsli-vitt » ou « zi-zélitt », uniforme et tremblotant.

Motacilla alba adulte
Motacilla alba adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Elle marche avec de brusques mouvements de la tête, et court après ses proies en s’arrêtant, la queue balançant fortement.
On la rencontre dans des milieux divers, notamment les zones cultivées. Elle apprécie la proximité de l’homme et de l’eau mais parfois, on l’a trouvé aussi loin des habitations, dans les bois clairs et les marais.
C’est une migratrice partielle, qui hiverne surtout au Moyen-Orient et dans le nord-est de l’Afrique.
Sur l’île de Ré, elle est présente toute l’année et nicheuse. C’est une des silhouettes familières des villages. Par grand vent, on la voit souvent en nombre sur les plages où elle cueille délicatement mais avec empressement les mouches plaquées au sol. Son efficacité est redoutable. Même si les insectes restent au sol immobile, elle intensifie parfois sa vitesse de marche (les bergeronnettes marchent pas à pas) par d’étonnantes accélérations, qui les voient se ruer sur les infortunés diptères pour les avaler.
Elle est d’ailleurs attirée par les zones dégagées (prés, parcours de golf, plages, toits et routes…), où elle capture les insectes.

Motacilla alba adulte
Motacilla alba adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Elle fait son nid dans un trou ou une anfractuosité, dans des falaises, bâtiments, fourrés... Constitué de ramilles, de tiges, d’herbes, de radicelles, de mousses et de feuilles, il est garni de poils, de laine et de plumes. La femelle pond cinq ou six œufs, deux ou trois fois dans la saison. Ils sont lisses et brillants, blancs, gris ou blanc bleuté et tachés de gris, de brun-gris ou de brun. L’incubation dure une quinzaine de jours.

Motacilla alba adulte
Motacilla alba adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Elle est insectivore. Elle picore les insectes au sol. A d’autres moments, elle fond sur ses proies qu’elle prend à terre ou à faible hauteur. Elle peut enfin capturer des insectes en plein vol et sait même en saisir à la surface de l’eau en pratiquant le vol stationnaire.

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