Moineau soulcie Petronia petronia (Linnaeus, 1766)

Petronia petronia (Linnaeus, 1766) ou le Moineau soulcie est un oiseau de la famille des Passeridae.

Petronia petronia adulte
Petronia petronia adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

Il mesure de 15 à 17 cm.
Il est assez grand et robuste.
Sa tête est large. Son bec est gros.
Les motifs sont typiquement marqués et rayés.
Les ailes sont contrastées.
Le sourcil est large et pâle entre le bord sombre de la calotte et le trait sourcilier sombre.
La majorité du dessous est blanchâtre, nettement rayé de gris brunâtre.
Il a une tache jaune entre la gorge et la poitrine.
La queue est foncée avec de grandes taches blanches au bout des rectrices externes surtout en vol.
Les sous-caudales sont sombres, liserées de pâle.
Les sexes sont semblables.
Il est bavard. Le cri est un bref « vuyi » nasillard.

Petronia petronia adulte
Petronia petronia adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

On le rencontre dans divers milieux à secteurs dégagés : versants rocheux, ravins, oueds, carrières, sablières, déserts pierreux, zones ouvertes avec murs, ruines et parfois habitations, localement aussi alpages avec blocs rocheux, cultures.
Il est sédentaire, comme il peut être migrateur.
Sur l’île de Ré, il fut rarement observé (de la mi-juin à la fin juillet).
Il est grégaire. Il forme de grandes bandes hors période de nidification.

Les nids sont construits de façon très variée, à base d’herbe, de plumes, poils ou laines d’animaux divers, souvent placés dans des crevasses, anfractuosités de roches, au creux d’un arbre, dans des habitations abandonnées. La couvée est de 4 à 7 œufs. La femelle couve pendant 11 à 14 jours.

Petronia petronia adulte
Petronia petronia adulte
Crédits : Jean-Yves Piel

C’est d’abord un granivore qui agrémentera son régime de diverses baies. Pendant la période de reproduction, il deviendra insectivore : divers coléoptères, termites, sauterelles, libellules. L’oiseau est souvent observé au sol, seul ou en groupes plus ou moins importants à la recherche de nourriture, mais il peut également chasser en vol.

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