Agrostemma githago L.

Nielle des prés, Nielle des blés

Agrostemma githago L. ou la Nielle des prés est une Caryophyllaceae annuelle. Elle mesure jusqu’à 100 cm. Elle est aussi appelée Nielle des blés. Elle fleurit entre juin et juillet.

La tige est dressée et simple ou divisée en 2 au sommet.
Les feuilles sont étroites et lancéolées.
Les fleurs sont grandes, rouge violacé, à 5 pétales étalés, larges, parfois légèrement échancrés au sommet. Elles ont 5 dents allongées dépassant nettement entre les pétales. Elles sont solitaires, portées par un long pédoncule à l’extrémité des tiges.
Les fruits sont de grosses capsules ovales, surmontées de 5 dents.

Carte de répartition d'Agrostemma githago
Carte de répartition d’Agrostemma githago
Crédits : Ré Nature Environnement

On la trouve beaucoup dans des champs de blé. Sur l’île de Ré, la Nielle est encore présente dans de nombreuses moissons.

Les graines peuvent provoquer des troubles digestifs, respiratoires et cardiaques. Mêlées aux graines des céréales, il arrivait autrefois qu’elles produisent des farines toxiques. Les graines renferment d’importantes proportions d’un saponoside hémolytique et paralysant à forte dose.