Bouleau verruqueux Betula pendula Roth

Betula pendula Roth (Syn. Betula alba et Betula verrucosa Ehrh.) ou le Bouleau verruqueux est un arbre mesurant jusqu’à 25 m. Il est caducifolié. Il appartient à la famille des Betulaceae. Il peut vivre jusqu’à 100 ans. Sa croissance juvénile est forte. Il rejette de souche et drageonne parfois. Sa floraison se fait entre avril et mai. Il est pollinisé et dispersé par le vent. C’est une espèce pionnière. Ses autres noms sont : Bouleau pendant, Bouleau pleureur, Boulard, Bois à balais, Biole, Bech, Brel ou Arbre de la sagesse.

Betula pendula
Betula pendula
Crédits : Ré Nature Environnement

Son tronc est droit. Son houppier est peu dense à branches dressées puis retombantes.
L’écorce est d’abord lisse, blanche, se détachant en lanières horizontales, devenant noirâtre, épaisse et irrégulièrement crevassée à la base du tronc.
Les jeunes rameaux sont brun-roux foncé, souples, brillants, couverts de verrues grisâtres et glabres.
Les bourgeons sont coniques, trapus et bruns.
Les feuilles sont alternes, triangulaires, irrégulièrement dentées et glabres.
Les chatons mâles sont terminaux sessiles et pendants (longs de 10 cm). Les femelles sont subterminaux et dressés, plus petits (longs de 3 cm) et pédonculés. Les lobes de l’écaille sont triangulaires.
Les cônes [1] sont pendants et se désagrègent sur l’arbre. Les fruits sont petits à ailes larges.

Betula pendula
Betula pendula
Crédits : Ré Nature Environnement

Elle est très commune partout, sauf dans la région méditerranéenne ou elle est généralement absente. Sur l’île de Ré, cet arbre est uniquement présent dans quelques parcs et jardins.
C’est une espèce héliophile, ne supportant pas la concurrence des espèces sociales.

Carte de répartition de Betula pendula
Carte de répartition de Betula pendula
Crédits : Ré Nature Environnement

C’est une plante diurétique, dépurative, antidartreuse [2] et antirhumatismale.

Betula pendula
Betula pendula
Crédits : Ré Nature Environnement

Mots-clés


[1Cône : fruit composé des Conifères, formé d’un axe et de nombreuses écailles ligneuses imbriquées, à la base desquelles se trouvent les graines

[2Antidartreuse : efficace contre les dartres (plaque sèche, irritation de la peau)