Buxus sempervirens L.

Buis

Buxus sempervirens L. ou le Buis est un arbrisseau de la famille des Buxaceae. Il mesure jusqu’à 5 m. C’est une espèce sempervirente. Elle peut vivre jusqu’à 600 ans, avec une croissance lente. Elle se marcotte naturellement. Cet arbuste fleurit entre mars et avril. Il est pollinisé par les insectes. Ses autres noms sont Bois béni, Bois d’Artois.

Buxus sempervirens
Buxus sempervirens
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Son écorce est gris-beige à petites écailles caduques.
Les jeunes rameaux sont jaunâtres, finement pubescents, opposés, à 4 angles.
Les feuilles sont opposées, coriaces, petites (longues de 10-25 mm), ovales, plus ou moins bombées, vert foncé et brillantes dessus, mates et plus claires dessous, à très court pétiole.
Les fleurs sont petites, verdâtres, groupées en petits bouquets à l’aisselle des feuilles. Les mâles entourent les femelles.
Les capsules sont sessiles à 3 lobes et 3 cornes, vertes puis brunes. Les graines sont noires et luisantes.

Carte de répartition de Buxus sempervirens
Carte de répartition de Buxus sempervirens
Crédits : Ré Nature Environnement

C’est une espèce commune dans le Midi, jusqu’en Bourgogne et dans le Jura, mais très rare dans le Nord-Est. Elle est disséminée ailleurs.
Cette espèce est plutôt thermophile [1]. Elle est aussi de demi-ombre tolérant le plein découvert (sauf en limite nord de son aire).
Cet arbuste calcicole, mais qui recherche sans doute des sols plus compacts, est rarement planté sur l’île.

Buxus sempervirens
Buxus sempervirens
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Son bois et son écorce sont sudorifiques [2], dépuratifs [3], fébrifuges [4] et cholagogues [5]. Ses feuilles sont purgatives.

Buxus sempervirens
Buxus sempervirens
Crédits : Ré Nature Environnement

[1Thermophile : se dit d’une plante qui croît de préférence dans des sites chauds et ensoleillés

[2Sudorifique : qui stimule la transpiration

[3Dépuratif (-ve) : qui purifie le sang en aidant à l’élimination des déchets

[4Fébrifuge : qui combat la fièvre et ses manifestations

[5Cholagogue : qui permet l’évacuation de la bile