Capsella bursa-pastoris (L.) Medik.

Capselle bourse-à-pasteur, Bourse à pasteur

Capsella bursa-pastoris (L.) Medik. ou la Capselle bourse-à-pasteur est une Brassicaceae annuelle à bisannuelle. Elle peut atteindre 60 cm de hauteur. Elle fleurit presque toute l’année. Ses autres noms sont Bourse-à-pasteur, Bourse de capucin, Bourse à berger, Bourse de Judas...

Capsella bursa-pastoris
Capsella bursa-pastoris
Crédits : Ré Nature Environnement

Sa tige est dressée, rameuse depuis la base, filiforme, pubescente, surtout vers le bas.
La racine est pivotante et développée.
Les feuilles sont en rosettes à la base, alternes le long de la tige. Celles de la base en général profondément divisées en lobes plus ou moins dirigés vers le haut, ou parfois presqu’entières, sinuées ou largement dentées. Celles de la tige embrassantes à la base.
Les fleurs sont petites, à 4 pétales blancs en croix. Elles sont réunies en grappes très allongées portant de bas en haut les fruits, les fleurs et les boutons floraux.
Les fruits sont triangulaires, en forme de cœur porté à la pointe par un long pédicelle et renfermant quelques petites graines jaunes.

Carte de répartition de Capsella bursa pastoris
Carte de répartition de Capsella bursa pastoris
Crédits : Ré Nature Environnement

C’est ce qu’on appelle communément une mauvaise herbe des cultures, terrains vagues, bords des chemins.

Capsella bursa-pastoris
Capsella bursa-pastoris
Crédits : Ré Nature Environnement

Lorsqu’elle est encore tendre, la racine peut se consommer crue, comme les radis, mais elle est plus fibreuse. Hachée, elle relèvera les plats de sa saveur piquante.
Les jeunes rosettes sont excellentes crues, mélangées à d’autres plantes dans les salades, ou cuites en légume comme on le fait en Chine et au Japon. Plus tard, les feuilles sont encore bonnes après cuisson, mais leur cueillette est malaisée.
Le sommet des inflorescences, fleurs et boutons floraux, décore joliment les salades.
Les petites graines jaunes ont une saveur piquante qui rappelle celle de la moutarde et s’utilisent, broyées, comme épice.

Capsella bursa-pastoris
Capsella bursa-pastoris
Crédits : Ré Nature Environnement

Les feuilles sont riches en protéines, en vitamines et en sels minéraux. Elles renferment aussi du tanin, un alcaloïde et un hétéroside sulfuré.
La plante fraîche est hémostatique [1], tonique, diurétique et emménagogue [2]. Elle est aussi cicatrisante et antidiarrhéique.
Les graines sont appréciées des oiseaux.


[1Hémostatique : qui favorise la coagulation du sang

[2Emménagogue : qui provoque l’apparition des règles