Fusain, Fusain d’Europe Euonymus europaeus subsp. europaeus

Euonymus europaeus subsp. europaeus ou le Fusain d’Europe est un arbuste caducifolié, mesurant jusqu’à 6 m. Il appartient à la famille des Celastraceae. Il fleurit d’avril à mai. Il est pollinisé par les insectes et rejette de souche. Ses autres noms sont Bonnet carré, Bonnet de prêtre, Bonnet d’évêque...

Euonymus europaeus subsp. europaeus
Euonymus europaeus subsp. europaeus
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Ses tiges sont dressées, ramifiées, vert mat, presque quadrangulaires.
Les jeunes rameaux sont étalés, rigides, opposés et vert franc.
Ses bourgeons sont petits, verts, appliqués contre les rameaux et subopposés.
Les feuilles sont opposées, lancéolées (longues de 4-6 cm), finement denticulées, à court pétiole, vert mat dessus.
Les cymes [1] sont axillaires de 3-9 fleurs longuement pédicellées.
Ses fleurs sont régulières, blanc verdâtre et petites (1 cm de diamètre).
Les capsules [2] sont à 4 loges, rose violacé, s’ouvrant en laissant voir 4 graines orangées luisantes, persistant longtemps sur l’arbuste.

Euonymus europaeus subsp. europaeus
Euonymus europaeus subsp. europaeus
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Elle est commune presque partout mais rare en région méditerranéenne. C’est une espèce héliophile [3] ou de demi-ombre.
On la trouve dans des haies, lisières forestières et bois.

Carte de répartition d'Euonymus europaeus subsp. europaeus
Carte de répartition d’Euonymus europaeus subsp. europaeus
Crédits : Ré Nature Environnement

Les fruits ont des propriétés tinctoriales. C’est une plante vomitive.
Toutes les parties du fusain sont toxiques, mais ce sont surtout ses graines qui sont dangereuses. Elles se montrent très irritantes, émétiques [4] et purgatives et peuvent provoquer des troubles digestifs, nerveux et cardiaques parfois mortels. Une trentaine de graines pourraient constituer une dose létale.

Les fruits et les graines renferment des hétérosides cardiotoxiques dont l’action est proche de celle des substances toxiques de la digitale, ainsi que des alcaloïdes, dont la théobromine, présente dans les graines de cacao.

Mots-clés


[1Cyme : inflorescence s’épanouissant du sommet vers la base, à axe principale court, ne portant qu’une fleur à son extrémité, puis se ramifiant

[2Capsule : fruit sec déhiscent s’ouvrant par plusieurs fentes longitudinales

[3Héliophile : se dit d’une plante qui ne peut se développer complètement qu’en pleine lumière

[4Émétique : substances capables de provoquer un vomissement