Héliotrophe commun Heliotropium europaeum L.

Heliotropium europaeum L. ou l’Héliotrope d’Europe est une plante annuelle, appartenant à la famille des Boraginaceae. Elle mesure jusqu’à 50 cm. Elle fleurit entre juin et octobre. On l’appelle aussi Herbe de Saint-Fiacre.

Heliotropium europaeum
Heliotropium europaeum
Crédits : Ré Nature Environnement

Les tiges sont dressées ou étalées et très rameuses.
Ses feuilles sont alternes, pétiolées, ovales ou elliptiques, obtuses, entières, à nervures secondaires dirigées vers le sommet. Elles sont un peu rudes au toucher, d’un vert blanchâtre sur les 2 faces.
Les fleurs sont sessiles, petites, blanches avec souvent une nuance lilas, à corolle à 5 lobes étalés, arrondis. Elles sont rassemblées en épis allongés, serrés, recourbés au sommet (cyme scorpioïde), terminant les rameaux.
Ses fruits sont arrondis, formés de 4 carpelles ovales rugueux, entourés par le calice persistant.

Carte de répartition d'Heliotropium europaeum
Carte de répartition d’Heliotropium europaeum
Crédits : Ré Nature Environnement

On la rencontre dans des terrains vagues.

L’Héliotrope d’Europe passe pour être toxique. Des animaux ont été empoisonnés par son feuillage, et ses graines auraient provoqué chez l’homme des troubles digestifs.

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