Houx Ilex aquifolium L.

Ilex aquifolium L. ou le Houx est un arbuste sempervirent, mesurant jusqu’à 10 m voire 20 m. Il appartient à la famille des Aquifoliaceae. Il peut vivre jusqu’à 300 ans. Sa croissance est lente. Il rejette de souche et se marcotte naturellement. Cette espèce polygame fleurit de mai à juin. Elle est pollinisée par les insectes et est dispersée par les oiseaux. Ses autres noms sont Grand pardon, Bois franc...

Ilex aquilinum
Ilex aquilinum
Crédits : Cécilia Saunier-Court

L’écorce est jaune verdâtre, lisse, devenant gris jaunâtre, puis noirâtre et finement crevassée.
Ses jeunes rameaux sont verts et finement pubescents.
Les feuilles sont alternes, coriaces, courtement pétiolées, ovales, lancéolées, ondulées, épineuses ou entières, vert sombre et luisantes dessus, vert plus clair et mates en dessous.
Les bouquets de fleurs sont à l’aisselle des feuilles de l’année précédente.
Ses fleurs sont régulières, unisexuées, petites (longues de 1 cm) et blanches.
Les drupes [1] sont rouges ou jaunes, ovoïdes, contenant 2-4 graines.

Carte de répartition d'Ilex aquilinum
Carte de répartition d’Ilex aquilinum
Crédits : Ré Nature Environnement

Elle est assez commune partout mais plus rare dans le sud-est.
Elle recherche souvent des conditions hygrométriques favorables (climat océanique). C’est une espèce de demi-ombre, voire sciaphile.
On la rencontre dans des lisières forestières, des haies ou encore des forêts.

Ilex aquilinum
Ilex aquilinum
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Les fruits sont émétiques [2], vomitifs et purgatifs. Leur ingestion peut provoquer des troubles nerveux, généralement sans gravité. Leur saveur n’est guère agréable.
Les feuilles ne sont pas considérées comme toxiques, mais il arrive que leur emploi abusif provoque des malaises.
Les feuilles renferment un alcaloïde, la théobromine, également présente dans les graines de cacao, un glucoside amer et de l’acide caféique.
Ses feuilles sont diurétiques [3], laxatives, toniques et fébrifuges [4]. Elles sont parfois employées comme expectorant et antispasmodique.

Ilex aquilinum
Ilex aquilinum
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Mots-clés


[1Drupe : fruit charnu indéhiscent contenant une seule graine, enfermée dans un noyau dur

[2Émétique : substances capables de provoquer un vomissement

[3Diurétique : qui augmente la production d’urine

[4Fébrifuge : qui combat la fièvre et ses manifestations