Luzerne commune, Luzerne cultivé Medicago sativa L.

Medicago sativa L. ou la Luzerne cultivée est une plante vivace, mesurant jusqu’à 70 cm. Elle appartient à la famille des Fabaceae. Elle fleurit de juin à octobre.

Medicago sativa
Medicago sativa
Crédits : Ré Nature Environnement

Les tiges sont dressées, rameuses et vertes.
Ses feuilles sont alternes, composées de 3 folioles en coin à la base, dentées seulement vers le sommet, d’un vert mat.
Les fleurs sont petites, bleu violacé. Elles sont réunies en grappes courtes et denses à l’extrémité des rameaux.
Ses fruits sont des gousses contournées sur elles-mêmes en hélice à 2-3 tours, ornées de nervures en réseaux, contenant de petites graines ocres.

Carte de répartition de Medicago sativa
Carte de répartition de Medicago sativa
Crédits : Ré Nature Environnement

On la trouve dans des prairies artificielles. Sur l’île de Ré, elle est répandue sur tout le territoire. Elle est souvent cultivée, mais on la rencontre très fréquemment aussi hors des cultures.

Medicago sativa
Medicago sativa
Crédits : Ré Nature Environnement

Les feuilles ont une saveur agréable, assez marquée. Elles sont bonnes crues en salade ou cuites en légume, préparées de diverses manières.
Les inflorescences sont également comestibles et décorent joliment les salades.
Les graines peuvent être mises à germer et les jeunes pousses qui se développent sont consommées, crues, après quelques jours. C’est un aliment très sain et de saveur délicate, dont la popularité va croissant. On les vend couramment dans les magasins d’aliments naturels et de nombreux supermarchés en Amérique et en Europe. Pour récolter les graines, on peut battre les inflorescences mûres sur un drap placé par terre, puis vanner ce qui résulte.

Medicago sativa
Medicago sativa
Crédits : Ré Nature Environnement

Les feuilles sont riches en protéines complètes, en chlorophylle et en vitamines A et K. On les en extrait commercialement.
La luzerne passe pour tonique et diurétique.

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