Plantain lancéolé, Plantain étroit, Herbe à cinq coutures Plantago lanceolata L.

Plantago lanceolata L. ou le Plantain lancéolé est une plante vivace. Elle appartient à la famille des Plantaginaceae. Elle mesure jusqu’à 70 cm. Elle fleurit d’avril à octobre. On l’appelle aussi Plantain étroit ou Herbe à cinq coutures.

Plantago lanceolata
Plantago lanceolata
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Cette plante a de longues feuilles lancéolées en rosette.
Les feuilles ont 5-7 nervures parallèles.
Elle a une pubescence faible pour l’espèce type, forte pour certaines variétés.
Ses fleurs sont en épi unique au sommet d’une longue hampe à 5 sillons.
Le calice est herbacé à 4 divisions. La corolle est blanche à 4 lobes. Elle a 4 étamines insérées à la base de son tube.
Son fruit est membraneux, s’ouvrant par un couvercle.

Carte de répartition de Plantago lanceolata
Carte de répartition de Plantago lanceolata
Crédits : Ré Nature Environnement

Elle est assez commune sur le littoral. Sur l’île de Ré, cette espèce est très répandue, en particulier dans les friches.

Plantago lanceolata Subsp. lanuginosa
Plantago lanceolata Subsp. lanuginosa
Crédits : Ré Nature Environnement

La sous-espèce lanuginosa est aussi présente sur notre territoire.

Carte de répartition de Plantago lanceolata var. lanuginosa
Carte de répartition de Plantago lanceolata var. lanuginosa
Crédits : Ré Nature Environnement

La feuille et le jus sont un remède maison contre les piqûres d’insectes et les petites blessures : le jus pressé frais est antibactérien et anti-inflammatoire. Les feuilles séchées sont employées en tisane en cas de catarrhes des voies respiratoires et d’inflammations de la bouche et de la gorge, on les trouve également en préparation prête à l’emploi.
Les feuilles sont utilisées, en usage externe, dans l’irritation des paupières. Ce sont les feuilles du grand plantain qui présentent la meilleure activité antihistaminique contre les piqûres d’insectes ou les inflammations dues à des plantes telles que l’ortie. Elles ont aussi un pouvoir cicatrisant et une activité antibactérienne. Le plantain lancéolé est un expectorant pouvant être utilisé dans les troubles bronchiques.

Plantago lanceolata
Plantago lanceolata
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Les feuilles sont astringentes du fait de leur richesse en tanin. L’infusion des graines, très mucilagineuses, est un laxatif doux.
Les très jeunes feuilles sont tendres et excellentes ; elles peuvent s’ajouter crues aux salades. Elles deviennent coriaces avec l’âge. Elles accommodent les soupes de légumes et se consomment en beignets.

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