Peuplier blanc Populus alba L.

Populus alba L. ou le Peuplier blanc est un arbre caducifolié, appartenant à la famille des Salicaceae. Cette espèce fleurit de mars à avril, avant la feuillaison. Ses autres noms sont Peuplier de Hollande, Blanc de Hollande...

Populus alba
Populus alba
Crédits : Ré Nature Environnement

Le houppier est ample avec de grosses branches étalées blanches.
Son tronc est parfois cannelé, droit ou flexueux, blanc verdâtre.
L’écorce jeune est grisâtre, à grosses lenticelles losangiques, devenant épaisse, crevassée, noirâtre à la base.
Ses jeunes rameaux sont gris-blanc, pubescents.
Les bourgeons sont petits, ovoïdes, ciliés de poils blancs.
Ses feuilles sont très polymorphes, blanches tomenteuses dessous, ovales, sinueuses ou lobées dentées, vert sombre dessus. Le pétiole est court, arrondi et blanc.
Les chatons sont denses et pendants. Les mâles sont poilus, gris et rouges. Les femelles sont plus longs, grêles, glabres, vert pâle.
Ses fruits sont des capsules à graines cotonneuses.

Populus alba
Populus alba
Crédits : Ré Nature Environnement

Il est commun dans la région méditerranéenne et les vallées du Rhône, du Rhin, de la Loire et de la Garonne. Il est cultivé et subspontané ailleurs.
C’est une espèce thermophile [1], résistante à la sécheresse et au vent. Elle est héliophile.
On le trouve sur les bords des eaux, dans des forêts ripicoles.

Populus alba
Populus alba
Crédits : Ré Nature Environnement

Les feuilles et l’écorce sont fébrifuges [2]. Les bourgeons sont diurétiques [3], sudorifiques [4], antiseptiques, balsamiques, toniques et astringents [5].

Mots-clés


[1Thermophile : se dit d’une plante qui croît de préférence dans des sites chauds et ensoleillés

[2Fébrifuge : qui combat la fièvre et ses manifestations

[3Diurétique : qui augmente la production d’urine

[4Sudorifique : qui stimule la transpiration

[5Astringent : resserrant les tissus et diminuant les sécrétions