Chêne vert, Yeuse Quercus ilex L.

Quercus ilex
Quercus ilex
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Quercus ilex L. ou le Chêne vert est un arbre sempervirent, de la famille des Fagaceae. Il mesure jusqu’à 20 m. Il rejette de souche. Il fleurit d’avril à mai. Ses autres noms sont Yeuse, Chêne faux houx, Chêne à glands doux...

Quercus ilex
Quercus ilex
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Le tronc est court et souvent tortueux. Son houppier [1] est dense arrondi.
Son rhytidome [2] est noirâtre, écailleux (écailles petites et plus ou moins carrées), finement fissuré.
Les jeunes rameaux sont d’abord pubescents et blanchâtres, puis gris verdâtre et glabrescents.
Ses feuilles sont alternes, coriaces, petites (longues de 3-5 cm), de forme variable (entières, lâchement dentées ou épineuses), à court pétiole, vert foncé et luisantes dessus, pubescentes et blanchâtres dessous.
Les fleurs sont unisexuées : les mâles très abondantes, en longs chatons pendants à la base des pousses de l’année, les femelles minuscules, terminales, par 2-3.
Ses glands sont bruns, de dimensions variables (longs de 1-3 cm).

Carte de répartition de Quercus ilex
Carte de répartition de Quercus ilex
Crédits : Ré Nature Environnement

Elle est très commune dans la région méditerranéenne (Corse comprise). Elle est disséminée dans le sud-ouest et le long du littoral atlantique de la Bretagne à Arcachon. C’est une espèce thermophile, mais résistante au froid. Elle est héliophile.
On la rencontre dans des bois clairs, des garrigues.
Sur l’île de Ré, elle est très abondante. Elle est présente partout.

Quercus ilex
Quercus ilex
Crédits : Cécilia Saunier-Court

L’écorce du chêne est appliquée en usage externe. Ses tanins [3] sont hémostatiques [4], astringents [5] et calment les démangeaisons liées aux maladies cutanées, aux plaies, aux hémorroïdes et aux inflammations de la bouche et de la gorge (gargarismes).

Ses glands peuvent être récoltés quand ils sont encore verts : on les fait bouillir à plusieurs eaux pour en diminuer l’amertume. Ils sont alors consommables.

Quercus ilex
Quercus ilex
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Mots-clés


[1Houppier : ensemble des ramifications d’un arbre et de la partie du tronc non comprise dans le fût

[2Rhytidome : partie morte de l’écorce d’un tronc et des branches maîtresses d’un arbre âgé

[3Tanin : substance amorphe très répandue dans le bois, l’écorce, les feuilles et/ou les racines de nombreux végétaux, apte à transformer la peau en cuir

[4Hémostatique : qui favorise la coagulation du sang

[5Astringent : resserrant les tissus et diminuant les sécrétions