Fragon faux houx, Bois pointu, Petit houx Ruscus aculeatus L.

Ruscus aculeatus L. ou le Fragon est un sous-arbrisseau sempervirent. Il appartient à la famille des Liliaceae ou celle des Asparagaceae, selon la classification utilisée. Il mesure jusqu’à 90 cm. Cette espèce dioïque fleurit de septembre à avril.

Ruscus aculeatus
Ruscus aculeatus
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Son rhizome est oblique et rampant.
Les tiges sont dressées réunies en touffe, sans appendice à la base, très rameuses et présentant des stries longitudinales, vert foncé.
Ses rameaux sont transformés en « feuilles » (cladodes), petits, à disposition alterne, sessiles, de forme ovale lancéolée, rigides et piquants.
Les fleurs sont verdâtres et violacées par 1 ou 2 au centre d’une petite bractée sous le cladode.
Ses baies sont globuleuses rouges.

Carte de répartition de Ruscus aculeatus
Carte de répartition de Ruscus aculeatus
Crédits : Ré Nature Environnement

Elle est commune dans presque toute la France, même si elle est très rare à absente dans le nord-est et le nord. C’est une espèce plutôt thermocline et de demi-ombre à sciaphile [1].
On la trouve dans des forêts, des haies, des fructicées.

C’est une plante diurétique [2], sudorifique [3] et apéritive.
Les jeunes pousses, d’un beau violet foncé et fragiles comme du verre, peuvent être ramassées et consommées à la façon des asperges, cuites à l’eau et servies avec une sauce, ou éventuellement mangées crues.
Elles sont amères, sucrées et aromatiques. La cuisson les adoucit.

Ruscus aculeatus
Ruscus aculeatus
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Le rhizome renferme une huile essentielle, une résine, des saponines et des sels minéraux. Le rhizome est diurétique et vasoconstricteur [4].
Les fruits, d’un rouge vif, sont riches en saponines.
Les fruits sont toxiques. Ils peuvent provoquer des troubles digestifs et l’hémolyse.

Mots-clés


[1Sciaphile : qui apprécie particulièrement les écosystèmes plongés dans l’obscurité

[2Diurétique : qui augmente la production d’urine

[3Sudorifique : qui stimule la transpiration

[4Vasoconstricteur (-trice) : qui réduit le calibre des vaisseaux sanguins