Saponaire officinale, Saponaire, Savonnaire Saponaria officinalis L.

Saponaria officinalis
Saponaria officinalis
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Saponaria officinalis L. ou la Saponaire officinale est une plante vivace, de la famille des Caryophyllaceae. Elle mesure jusqu’à 70 cm. Elle fleurit de juin à septembre. Ses autres noms sont Saponaire, Savonnière, Herbe à savon...

Saponaria officinalis
Saponaria officinalis
Crédits : Cécilia Saunier-Court

Cette plante est glabre ou pubescente.
La souche est rampante, blanchâtre, munie de nombreux rameaux allongés.
Ses tiges sont dressées, fortes, rondes et renflées aux nœuds.
Les grandes feuilles sont opposées décussées, sessiles, oblongues lancéolées, à 3-5 nervures.
Ses grandes fleurs sont rose pâle, odorantes, à pédicelle court, réunies en cyme compacte.
Le calice [1] forme un tube allongé. Il est verdâtre, souvent strié de rouge, pourvu de dents courtes et pointues.
Ses pétales sont entiers ou à peine échancrés à onglet long et étroit, munis d’écailles linéaires à la gorge.
Les capsules [2] sont ovoïdes oblongues, à dents roulées en dehors.

Carte de répartition de Saponaria officinalis
Carte de répartition de Saponaria officinalis
Crédits : Ré Nature Environnement

C’est une espèce héliophile [3].
On la rencontre sur les berges et graviers le long des cours d’eau, le bord des chemins, des voies ferrées, des saulaies.
Sur l’île de Ré, elle est commune dans la moitié Est, aussi bien près des habitations qu’en dehors (friches, lisières).

Saponaria officinalis
Saponaria officinalis
Crédits : Cécilia Saunier-Court

La plante mousse légèrement (comme du savon) lorsqu’on la froisse dans l’eau (utilisée pour le nettoyage des tissus de laine).
Cette plante est dépurative [4], apéritive, tonique, détersive [5] et expectorante [6].
Elle est parfois cultivée comme plante ornementale.

Mots-clés


[1Calice : partie externe d’un périanthe complet, le plus souvent verte, formée de sépales

[2Capsule : fruit sec déhiscent s’ouvrant par plusieurs fentes longitudinales

[3Héliophile : se dit d’une plante qui ne peut se développer complètement qu’en pleine lumière

[4Dépuratif (-ve) : qui purifie le sang en aidant à l’élimination des déchets

[5Détersif (-ve) : qui nettoie les plaies et les ulcères

[6Expectorant : qui facilite le rejet des sécrétions provenant des voies respiratoires